El upskilling de la plantilla para mejorar la empresa

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La pandemia mundial de coronavirus ha generado niveles de gasto público nunca vistos en tiempos de paz. Esto ha ido acompañado de caídas dramáticas del PIB en muchas economías, con la correspondiente reducción de los ingresos fiscales , aunque la escala es difícil de medir en este momento. Parece poco probable que los gobiernos adopten el tipo de medidas de austeridad que siguieron a la crisis financiera para reparar las finanzas públicas. De hecho, los paquetes de estímulo y las exenciones fiscales, incluso si tienen un tiempo limitado, son las palancas que se utilizan actualmente para acelerar la economía y ayudar a las personas a hacer frente a la pérdida de puestos de trabajo y las dificultades económicas. Y es probable que esto continúe.

Con el tiempo, se necesita jugar con el valor de los impuestos en el apoyo a las necesidades de financiación del gobierno futuro. Los incentivos y las inversiones bien dirigidos a los trabajadores podrían ayudar a fortalecer la base impositiva y generar otras ventajas. Invertir en el upskilling de la plantilla para los trabajos del futuro, no solo habilidades digitales, sino también desarrollar la capacidad de aprender y volver a aprender con el tiempo, y alentar a las empresas a hacer lo mismo ayudará a más personas a navegar en un mundo conectado globalmente, a encontrar buenos trabajos, y por tanto, aumentar la base imponible.

Para que los gobiernos reconstruyan sus bases impositivas, deben pensar en invertir en las habilidades de su fuerza laboral, así como en cómo financian esa inversión y dónde deben enfocarla. Esto debe estar vinculado a la estrategia industrial y económica a largo plazo del país y a la satisfacción de las necesidades de las personas que harán que esto suceda. Es una empresa que requiere no solo desarrollar una estrategia coherente, sino también definir claramente cómo se puede llevar a cabo.

Upskilling de la plantilla laboral

En muchos casos, la COVID-19 ha aumentado el desempleo y ha reducido los salarios en todo el mundo a medida que los trabajadores que perdieron sus trabajos aceptaron cualquier oficio que pudieran encontrar para llegar a fin de mes. No todos los países ofrecían planes de ERTE y no todos los empleados eran elegibles. Como resultado, es probable que los ingresos fiscales de los impuestos sobre la renta de las personas físicas y las contribuciones a la seguridad social, que en promedio representan la mitad de los ingresos fiscales en los países de la OCDE, se vean afectados negativamente. En muchos países, aún no se conoce el impacto total de este cambio, ya que es probable que el desempleo aumente a medida que se eliminen gradualmente las medidas de apoyo financiero.

Todo esto tiene lugar en un momento en que la estructura del mercado laboral está cambiando. Es probable que muchos de los que han perdido sus trabajos vuelvan a incorporarse a la fuerza laboral en un futuro no muy lejano a medida que se recuperen las economías, pero los trabajos que estaban haciendo a principios de 2020 pueden no existir en 2021 y más allá. El sector de la hostelería, por ejemplo, tardará en volver a estar en pleno rendimiento. Y la aceleración de la transformación digital, impuesta a las empresas debido a la pandemia de COVID-19, también puede hacer que desaparezcan algunos trabajos rutinarios y repetitivos a medida que la tecnología se imponga. El aumento del trabajo remoto hará que la geografía sea menos una barrera para emplear a personas con las habilidades adecuadas, donde sea que se encuentren. El cambio de ruta de las cadenas de suministro también afectará las estructuras de empleo, ya que es probable que haya más apuntalamiento.

Sin embargo, la prioridad para muchos de los desempleados recientes será volver al trabajo lo antes posible. Cuando las personas se ven obligadas a buscar trabajo de inmediato, tienden a dedicarse a trabajos peor remunerados y se pierde la oportunidad de volver a capacitarse y desarrollar nuevas habilidades. Esta es una mala noticia no solo para la persona que se beneficiaría del desarrollo de habilidades digitales para maximizar su potencial, sino también para los impuestos, ya que es más probable que los trabajos con salarios más bajos estén por debajo de los umbrales y bandas impositivas.

De proyectos piloto a escala

Entonces, ¿qué se puede hacer para ayudar a las personas no solo a conseguir un trabajo, sino a conseguir un buen empleo que sea mejor para ellos y para la sociedad? Ya hemos visto a algunos gobiernos desarrollar esquemas con empresas para abordar la necesidad de mejorar el upskilling de la plantilla: en Singapur, la iniciativa SkillsFuture ayuda financieramente a los empleados a mitad de carrera a reciclarse; y en Luxemburgo, se ha puesto a prueba un programa puente de habilidades entre 2018 y 2019 que reunió a instituciones gubernamentales, industriales y educativas para desarrollar iniciativas para aumentar la empleabilidad de las personas. Irlanda financia parcialmente la mejora de las competencias a través del impuesto del Fondo Nacional de Formación (recaudado como parte de la contribución a la seguridad social del empleador del país) y ha ido aumentando lentamente el nivel de contribución desde 2018 como parte de su plan de implementación más amplio. Esquemas como Skills to Advance y Skillnet Ireland se proporcionan bajo estas iniciativas.

Estas iniciativas dirigidas por el gobierno pueden mostrar el camino, pero a nivel mundial, son valores atípicos. En la actualidad, el enfoque principal de la mejora de las cualificaciones a través de los programas gubernamentales tiende a ser la formación para abordar el desempleo y la falta de competencias entre los que abandonan la escuela. No hay una fórmula universal acordada sobre lo que mejor funciona.

En 2017, el gobierno del Reino Unido, por ejemplo, reemplazó un esquema que  subsidiaba el coste de un número significativo de aprendizajes con un  impuesto que genera dinero para financiar la formación profesional al imponer el 0,5% a las empresas con una masa salarial de más de 3 millones de libras esterlinas. En Alemania, los aprendices se  forman en escuelas profesionales y trabajan en empresas a tiempo parcial con empresas que asumen parte de los costes junto con el gobierno.

Dar prioridad a los jóvenes es importante, ya que económicamente se han visto más afectados por la pandemia. Pero la mejora y actualización de las habilidades de los empleados en los sectores que experimentan cambios rápidos, así como de aquellos cuyos trabajos pueden perderse permanentemente debido a la COVID-19, también requiere un enfoque sostenido. Todos deberían tener la oportunidad de mejorar su empleabilidad.

Los empleadores también tienen un papel importante que desempeñar aquí. Deberán invertir en mejorar sus habilidades para asegurarse de tener el talento que necesitan para tener éxito en un mercado que cambia rápidamente. Por ejemplo, la cadena de supermercados australiana Woolworths anunció recientemente un programa de inversión de 50 millones de dólares australianos para mejorar las habilidades relacionadas con la tecnología del personal existente y Amazon ha reservado 700 millones de dólares para mejorar las habilidades de 100.000 empleados para 2025.

Pero las iniciativas del sector privado por sí solas no cubrirán a la población trabajadora completa y es posible que no ofrezcan una estrategia conjunta de la forma en que los gobiernos tienen el potencial de hacerlo. Dados los beneficios económicos, sociales y fiscales positivos del upskilling de la plantilla, los gobiernos deben desempeñar un papel importante para garantizar que todos tengan la oportunidad de participar plenamente en la fuerza laboral.

Los gobiernos pueden sentir que ya apoyan a los empleadores directamente mediante becas de formación y otros planes, o indirectamente mediante la desgravación fiscal de los costes de formación. Las deducciones fiscales son naturalmente menos efectivas en regímenes de tipos impositivos más bajos o donde las empresas están sufriendo pérdidas (sobre todo durante la pandemia actual). Lo que parece faltar son iniciativas coherentes que vinculen estrategias de financiación específicas con resultados definidos y específicos que proporcionen un aprendizaje / mejora de competencias a lo largo de toda la vida vinculado a las necesidades del mercado laboral.

La planificación económica, los incentivos y las inversiones bien dirigidas en el upskilling de la plantilla podrían satisfacer las necesidades de competencias tanto de las personas como de las empresas, y ampliar la base impositiva al aumentar el acceso a empleos mejor remunerados. Las contribuciones tributarias de estos trabajos mejor pagados son esenciales, y los gobiernos pueden buscar formas más específicas de usar sus sistemas tributarios para asegurarse de que exista capacitación para ayudar a más personas a acceder a estos empleos. 

Esto podría hacerse de forma indirecta, mediante la desgravación fiscal de los planes de mejora de las competencias empresariales autofinanciados, o mediante intervenciones directas, como subvenciones o fondos específicos como los generados a partir de las contribuciones a la seguridad social (similar al programa de Irlanda). 

Si estas intervenciones directas se financian con impuestos generales, impuestos del empleador o de los empleados / contribuciones a la seguridad social, o los impuestos específicos serán un asunto de gobiernos individuales. Sin embargo, será fundamental que se centren en incentivar a los empleadores, los autónomos y las instituciones educativas para que se comprometan con la mejora de las competencias y, en general, el upskilling de la plantilla.

El mayor desafío será el establecimiento de iniciativas de este tipo a gran escala en un mundo posterior a la pandemia. El esfuerzo requerirá que los gobiernos cooperen estrechamente con las empresas y el sector educativo. Los beneficios potenciales son sustanciales para las personas, las empresas y los gobiernos. Y en un momento de gran incertidumbre, en un momento en el que es difícil saber qué hacer a continuación, invertir en mejorar el upskilling de la plantilla pagará dividendos, independientemente de lo que depare el futuro.

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