El sector automovilístico español se frena con la Covid-19

El sector automovilístico sigue sintiendo el impacto de los paros en marzo y abril y otras consecuencias de la pandemia del coronavirus. Aparte de los bares y restaurantes, la industria del automóvil se ha visto altamente afectada en toda la UE.

Es difícil imaginar algo peor que una fábrica donde el trabajo se haya detenido y la Covid-19 ha hecho precisamente eso.  Prácticamente todas las plantas activas del sector automovilístico se han detenido. En los primeros meses de confinamiento, la industria ha disminuido su producción en un 85%.

Sin embargo, la industria del automóvil es uno de los pilares de la fabricación española, representa alrededor del 17% de las exportaciones y solo es superada por Alemania en términos de producción de automóviles en la UE. Sus tribulaciones destacan el daño que la crisis del coronavirus ha infligido incluso en algunas de las partes más competitivas de la economía del país.

En la última década, el sector ha jugado un papel crucial para ayudar al país a recuperarse de la crisis financiera de 2008, abriendo nuevos mercados a medida que España exportaba para volver al crecimiento. Pero la crisis actual es muy diferente.

Datos del sector automovilístico durante la pandemia

Los aproximadamente 1.000 fabricantes de autopartes de España han sufrido una caída anual en las ventas del 20-30%, en comparación con un recuento de 36.000 millones de euros registrado en 2019. Alrededor del 6% al 8% de los 365.000 puestos de trabajo del sector han desaparecido. Es posible que el terreno perdido no se recupere hasta 2023, y se espera un crecimiento de solo alrededor del 10% por ciento el próximo año.

El cierre ha afectado al sector automovilístico más que a cualquier otro sector manufacturero. Mientras que las fábricas de otras industrias han cerrado durante las semanas obligatorias, en el caso del automóvil el cierre se ha alargado durante meses. La interrupción de la compleja cadena de suministro de piezas de automóviles, la dificultad de garantizar la salud de los trabajadores en las líneas de montaje en las primeras semanas de la pandemia y el colapso de la demanda son las causas de este excepcional parón.

Matriculaciones

Las matriculaciones de automóviles han caído más rápidamente en España que en cualquier otra economía líder de la UE, en línea con una contracción del PIB este año que el gobierno predice que será de más del 11%. Se espera que las ventas nacionales de vehículos de fabricación española este año alcancen entre 800.000 y 850.000, una caída de alrededor del 35% en comparación con 2019.

Según un estudio reciente del Banco de España, la crisis ha afectado a la industria automotriz del país con más fuerza que a cualquier otro sector, excepto el de la hostelería. La investigación ha desvelado que la mayoría de las empresas del sector automovilístico, incluidos los proveedores de piezas, han obtenido rendimientos negativos de sus activos, y una cuarta parte ha registrado rendimientos de aproximadamente menos el 30%. Además, el 60% de las empresas del sector están luchando por pagar los intereses de sus deudas, mientras que el 20/30% corre el riesgo de insolvencia, según el estudio.

Importancia de la industria de la automoción española

La industria automotriz es más importante para España que para cualquier otra gran economía de la UE con la excepción de Alemania, en términos de la proporción que representa de valor agregado, exportaciones y empleo.  Es un pilar del sector industrial, con mano de obra cualificada, que jugó un papel importante en la salida de la última crisis.

El sector se enfrenta a una «tormenta perfecta», con la pandemia que se suma a las cambiantes regulaciones ambientales, la caída de las ventas nacionales y la reducción del poder adquisitivo entre los jóvenes.

Algunos expertos de la industria reconocen que las 17 plantas de automóviles de España, todas de propiedad extranjera, incluidas Ford, Opel, Daimler y Renault, también podrían estar en desventaja en comparación con las fábricas en los mercados nacionales de las empresas si la producción se reduce. De hecho, basta recordar con el cierre de Nissan en Barcelona.

Las exportaciones siguen siendo el elemento vital del sector, con el 58% de las piezas de automóvil y el 80% de los vehículos terminados vendidos a los mercados extranjeros. Sin embargo, la industria opera un modelo de suministro justo a tiempo, con poca capacidad de almacenamiento o reserva.

Fomentar el desarrollo de la tecnología en el sector automovilístico

Los coches eléctricos representan el 2% de la flota de vehículos del país frente al 50% de Noruega. Por ello, altos cargos del sector automovilístico piden al gobierno que ayude a desarrollar un «ecosistema» que permita el desarrollo de la tecnología, incluidos los puntos de carga de electricidad. España tiene menos de 100 puntos de recarga públicos por 1 millón de habitantes en comparación con la media europea de casi 500.

Debemos aprender de las lecciones de la crisis de 2008, cuando España fue uno de los países que se recuperó más lentamente. Este país depende mucho de los servicios y bastante menos del sector manufacturero. Ahora, al ver caer los márgenes en el sector bancario y todos los problemas del sector turístico, tenemos que aprender a hacer que el sector industrial, incluyendo el sector automovilístico, sea más resistente y robusto.