Perspectivas del empleo joven en Europa

La vida nos ha cambiado de la noche a la mañana. Nuestro trabajo, nuestro mundo se ha paralizado. Nuestros proyectos de repente parecen inapropiados. El empleo joven en Europa y su promoción no son excepciones. El virus es particularmente letal para las personas mayores. Pero en nuestros mercados laborales también los jóvenes padecen “enfermedades crónicas”, lo que los hace muy vulnerables al Covid-19: sin trabajo, sin estudios y sin formarse, precariedad, discapacidad, discriminación por ser mujer o miembro de una minoría… El impacto de la pandemia en estos casos también puede llegar a ser devastador.

Qué dice la OIT

La Organización Internacional del Trabajo (OIT) detectó el peligro en una nota de evaluación preliminar publicada el 19 de marzo bajo el nombre de Covid-19 y el mundo del trabajo: impactos y respuestas. Las estimaciones preliminares de la OIT indican un aumento del desempleo mundial de entre 5,3 millones (escenario «bajo») y 24,7 millones (escenario «alto») desde un nivel base de 188 millones de desempleados en todo el mundo en 2019.

Como ya indicó Guy Ryder, Director General de la OIT, “la pandemia ha dejado de ser solo una crisis de salud mundial, también es una importante crisis económica y del mercado laboral que está teniendo un gran impacto en las personas”, incluidos los jóvenes. En su análisis, la OIT señala seis grupos particularmente vulnerables, solo superados por «aquellos con problemas de salud subyacentes y las personas mayores [que] están en mayor riesgo de desarrollar problemas de salud graves«.

Para la OIT, «los jóvenes, que ya enfrentan tasas más altas del desempleo, son más vulnerables a la caída de la demanda laboral, como se vio durante la crisis financiera mundial de 2008”. Otros grupos vulnerables incluyen a los trabajadores mayores, las mujeres (sobrerrepresentadas en los sectores más afectados, como los servicios o en ocupaciones que están en la primera línea para hacer frente a la pandemia), los trabajadores desprotegidos, incluyendo a los autónomos, empleados ocasionales, de la economía de plataformas y los trabajadores migrantes.

Coronavirus y empleo joven

Suspensión de las políticas activas del mercado laboral joven

A medida que se han ido cerrando las oficinas públicas de empleo, las distintas herramientas de promoción del empleo joven se han vuelto ineficaces. Además, pasará un tiempo antes de poder volver a reactivarlas. Si a menudo nos hemos quejado de su falta de efectividad, este parón claramente tendrá un impacto drástico en los jóvenes beneficiarios.

Capacitación

Los jóvenes en formación han visto interrumpidas sus clases o prácticas y sus itinerarios formativos corren el riesgo de quedarse estancados. La rápida reacción de los sistemas de formación para conectarse en línea y hacer la transición a las soluciones de aprendizaje a distancia todavía tiene que convertirse en la «nueva normalidad», ya que tanto los profesores, los asesores y los alumnos, como las tecnologías e instalaciones disponibles y los métodos pedagógicos, se adaptan al nuevo ambiente de aprendizaje.

Sin embargo, surge una oportunidad en el horizonte. El enorme impulso que ya está dando el coronavirus a las nuevas formas de teletrabajo, teleconferencia y formación a distancia sin duda beneficiará a los jóvenes de zonas aisladas y rurales, que están en peores condiciones de acceso a oportunidades de capacitación y empleo. Pero queda por ver hasta qué punto la interrupción repentina de la educación y la formación causará un daño permanente en las habilidades y la empleabilidad de los aprendices y otros jóvenes.

Empleo joven precario

Los jóvenes trabajadores, a menudo con empleos precarios, hasta ahora marginados en el mundo del trabajo, se están convirtiendo rápidamente en los héroes de la crisis del coronavirus. Los servicios de entrega a domicilio, los cajeros e incluso las enfermeras son en gran medida jóvenes. ¿Se reconocerá mejor su trabajo y mejorarán sus condiciones laborales una vez que termine esta vorágine?

Jóvenes desfavorecidos

El impacto es aún peor para los que pertenecen a minorías desfavorecidas: jóvenes inmigrantes, con discapacidad, ninis (personas sin empleo ni educación o formación). En particular, si se dedican a la economía sumergida, el confinamiento habrá tenido un mayor impacto en ellos, lo que hará que sea aún más difícil para los servicios públicos de empleo y las asociaciones de promoción del empleo llegar a ellos. Tienen las condiciones de hogar más precarias y, a menudo, ni siquiera tienen conexión a Internet (la brecha digital es otro tema clave en estos días).

Jóvenes desempleados

Como destaca la OIT, el empleo joven en Europa corre el riesgo de volver rápidamente a los niveles posteriores a la crisis en 2008-2013 mucho antes de que se desataran sus efectos, con tasas de desempleo juvenil de hasta el 50% en algunos países europeos. Si acumulamos la recesión de 2008 y la actual, si las respuestas políticas nacionales y europeas no están determinadas y dirigidas, para aquellos que nacieron a principios de la década de 1990, que ahora cumplen 30 años, hay buenas razones para empezar a pensar en una generación perdida.

Las medidas políticas para reaccionar al coronavirus se han centrado hasta ahora en dos frentes: mejorar los sistemas de atención médica y movilizar recursos para apoyar a quienes están perdiendo su empleo. Pero no se debe olvidar a aquellos que ya no tenían trabajo y que ahora enfrentarán mayores obstáculos para acceder al mercado laboral. En gran medida son jóvenes. Por ello, se podría decir que está en juego es el futuro de las sociedades europeas.

En cuanto a los activistas, trabajadores de servicios sociales, funcionarios de ONG y otros profesionales relacionados con el empleo joven, deben mantener la motivación alta y prepararse durante este tiempo de ocio forzado, manteniendo la maquinaria en funcionamiento. No debemos olvidar que cuando termine la pandemia, el trabajo de las asociaciones e instituciones, y de iniciativas como el Fondo de Empleo Juvenil, será más necesario que nunca. Los jóvenes desempleados nos necesitan.